La maldición de la lotería: 5 personas que lo perdieron todo

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Se ha dicho que ganar la lotería es más una maldición que una bendición. Y hay algo de verdad en ello. Basta con preguntar a cualquier ganador de la lotería para que le diga que su vida ha cambiado, pero no siempre para mejor.

Para muchos, la nueva riqueza es una carga más que una bendición. La presión para gastar el dinero con prudencia, para invertirlo de forma inteligente y para evitar que la familia y los amigos lo despilfarren puede ser abrumadora.

Y luego están los impuestos. Las ganancias de la lotería están sujetas a impuestos estatales y federales, que pueden suponer una gran parte del premio. En algunos casos, los impuestos pueden ser tan elevados que el ganador acaba debiendo dinero al gobierno en lugar de al revés.

Y no sólo eso. También el peligro al que nos exponemos por haber ganado la lotería nacional, la tinka, el melate o mega millions. Puede ser que los delincuentes nos pongan en la mira al ser reconocidos como ganadores.

Pero la mayor maldición de todas puede ser la forma en que ganar la lotería cambia a las personas. De la noche a la mañana, los amigos y familiares que antes se alegraban de que el ganador tuviera éxito, ahora le piden dinero. Y el ganador se ve de repente bombardeado con peticiones de favores, préstamos y regalos.

Puede ser mucho para manejar, y no es raro que los ganadores de la lotería acaben arruinados, divorciados y alejados de sus seres queridos. Así que si le toca ganar el gordo, prepárese para la maldición que acompaña a la lotería.

Jack Whittaker: «Desde que gané la lotería, no hay control para la codicia»

Jack Whittaker
Jack Whittaker – Ganador de 314.9 millones de dólares

A diferencia de muchos ganadores, Andrew «Jack» Whittaker ya era rico cuando ganó el mayor bote jamás concedido a un solo ganador del Powerball. Se convirtió en ganador del bote la mañana de Navidad de 2002. Eligió un pago único en lugar de una renta vitalicia, por lo que se llevó a casa 113 millones de dólares de su boleto de lotería de 315 dólares.

Lo añadió a la ya importante cantidad que había ganado trabajando desde la pobreza hasta convertirse en el propietario de una empresa contratista de Virginia Occidental. Cuando compró el boleto, su empresa obtenía unos 15 millones de dólares al año en contratos. Sin embargo, Jack Whittaker descubrió que sus ganancias de la lotería le cambiaron más que la riqueza que él mismo había trabajado.

Jack Whittaker hizo mucho bien con el dinero que ganó, creando una fundación benéfica, donando dinero para construir iglesias en Virginia Occidental, e incluso siendo notablemente generoso con la mujer que le vendió el boleto ganador. Le regaló una casa nueva, un coche nuevo y un montón de dinero.

Sin embargo, la maldición de la lotería le golpeó.

No todos los estados permiten que los ganadores permanezcan en el anonimato, y el premio de Jack Whittaker fue ampliamente publicitado. Le llovieron las peticiones de dinero y favores.

Su costumbre de dejar grandes cantidades de dinero en su coche se hizo ampliamente conocida. Una noche, mientras visitaba un club de striptease, alguien robó cerca de medio millón de dólares de su coche. En otro incidente, le robaron 110.000 dólares de otro coche.

Para empeorar las cosas, su empresa se vio afectada por demandas frívolas de personas que querían quitarle una rebanada del pastel, lo que resultó en pérdidas millonarias por honorarios legales.

Whittaker empezó a desquiciarse bajo la presión. Empezó a beber mucho y a meterse en peleas. Se ponía cachondo con las mujeres y les ofrecía dinero para que se acostaran con él o se quitaran la ropa. La relación con su mujer, que llevaba con él desde los 14 años, se deterioró profundamente.

Pero eso no es, ni mucho menos, lo peor.

Disfrutaba mimando a su nieta, Brandi. Le dio una enorme casa y cuatro coches. Sin embargo, su generosidad fue contraproducente cuando su riqueza atrajo a personas indeseables.

Un novio de Brandi murió de sobredosis en una casa que Whittaker estaba construyendo, y Brandi se vio implicada. Sus amigos ni siquiera la dejaron asistir al funeral. Un año después, Brandi fue encontrada muerta en circunstancias sospechosas. El caso nunca fue resuelto.

Las muertes tuvieron consecuencias devastadoras para la familia de Whittaker. Su hija, la madre de Brandi, fue encontrada muerta siete años después de haber ganado el gordo. La esposa de Whittaker se divorció de él.

Whittaker perdió a las personas que amaba y el dinero. Él culpa a su «afortunada» ganancia.

«Desde que gané la lotería, creo que no hay control para la codicia», dijo Jack Whittaker. «Creo que si tienes algo, siempre existe alguien que te lo querrá arrebatar. Ojalá hubiera roto ese boleto».

 

Curtis Sharp, el hombre de los 5 millones de dólares

Curtis Sharp, ganador de la lotería mega million
Curtis Sharp – Ganador de 5 millones de dólares

Curtis Sharp, Jr., que ganó un bote de 5 millones de dólares en 1982, fue un sueño hecho realidad para el departamento de relaciones públicas de la lotería. La lotería se enfrentaba a un problema de imagen, y Sharp parecía la persona que necesitaban para difundir el mensaje de que la gente corriente podía cambiar su vida comprando un boleto.

Sharp, que había sido lavaplatos antes de hacerse rico, pasó a ser conocido como el «hombre de los cinco millones de dólares».

Con su personalidad más grande que la vida, su característico bombín y la forma en que le gustaba exhibir su dinero recién ganado, era un anuncio andante de la lotería. Fiestas, mujeres, casas nuevas, coches llamativos… vivía a lo grande y por ello se convirtió en uno de los ganadores más conocidos de la lotería.

Por desgracia, el estilo de vida de Sharp no era sostenible. Estaba gastando más de lo que sus grandes cheques anuales cubrían, y su actitud fiestera le estaba afectando.

Al año siguiente de ganar la lotería, dejó a su mujer por una amante y celebró una gran boda. Cinco años después, su segunda esposa también se divorció de él. Bebía mucho hasta desmayarse delante de la casa de su nueva novia. El dinero se le acabó, obligándole a pedir prestado a su primera esposa.

Por suerte, su historia tiene un final feliz. Después de un incidente por conducir ebrio, Curtis Sharp, Jr, Dejó de beber, dejó de salir de fiesta, limpió sus actos. Pero sigue comprando billetes de lotería.

 

William Post III: «Nadie se da cuenta de la pesadilla de ganar la lotería»

Historias de ganadores de lotería
William Post III – Ganador de 16.2 millones de dólares

William Post, III, conocido por sus amigos como Bud, tenía únicamente 3 dólares cuando se le occurrió la genialidad de empeñar una de sus pocas posesiones por 40 dólares y luego se gastó toda la cantidad en billetes de lotería.

Aunque fue una locura, su apuesta dio resultado: Uno de esos billetes le hizo ganar un bote de 16,2 millones de dólares de la lotería de Pensilvania.

Se podría pensar que el hombre que había sido poco más que un vagabundo tendría una vida fácil desde el momento en que ganó. Pero, por desgracia, después de cobrar su premio, la vida de Post dio un giro brusco hacia lo peor.

«Todo el mundo sueña con ganar dinero, pero nadie se da cuenta de las pesadillas que surgen a raíz de ganar la lotería, ni de los problemas en tu entorno», dijo.

¿Cómo pudo ocurrir eso?

Post se desquició gastando el dinero a lo loco. Se gastó la mayor parte de la primera cuota anual de sus ganancias, que ascendía a más de 400.000 dólares, en sólo dos semanas. Al cabo de un año, tenía una deuda de medio millón de dólares.

Su novia le demandó, alegando que habían acordado compartir el dinero si él ganaba. Cuando ella ganó su demanda judicial, él no pudo pagar, por lo que sus pagos de lotería fueron congelados.

Tuvo que declararse en quiebra, y sólo consiguió retener unos 2,6 millones de dólares, que gastó inmediatamente. Fue detenido por asalto tras disparar con una escopeta a un hombre que le pedía dinero.

Lo peor de todo es que su hermano contrató a un sicario para que le matara a él y a su mujer y así poder heredar el dinero. En ese momento, Post estaba con su sexta esposa.

Trece años después, esta víctima de la maldición de la lotería murió sola y sin dinero. En sus últimos días se mantenía con ayudas sociales.

 

Willie Seeley, ganador del Powerball: «El drama jamás termina»

Willie Seeley – Ganador de 86 millones de dólares

Parecía una regalo caído del cielo cuando «Wild» Willie Seeley y 15 de sus compañeros de trabajo formaron un grupo de lotería que ganó el gordo en agosto de 2013. Trascurridas las primeras semanas, Seeley ya sintió que le había tocado la maldición de la lotería.

La peña de lotería, conocida como Oceans 16, compró un boleto que fue uno de los tres que ganaron un bote de 450 millones de dólares de Powerball. En una rueda de prensa, Willie Seeley dijo que él y su mujer estaban «extremadamente felices» y que planeaban pasar sus días pescando, cazando y relajándose.

Pero no tardó en aparecer el lado negativo de ganar un premio gordo de lotería.

Es difícil ir a pescar cuando te siguen los periodistas y los equipos de cámaras que claman por una entrevista o una aparición en un reality show. Y los parientes lejanos o los completos desconocidos que van a tu casa a pedirte limosna hacen imposible relajarse.

Además, fue un shock darse cuenta de que después de dividir el premio gordo en tres partes (se vendieron tres boletos ganadores), y luego dividir el resto entre los 16 miembros del fondo común de la lotería, no quedaban ni siquiera 4 millones de dólares después de los impuestos.

4 millones de dólares fueron suficientes para que las parejas se compraran vehículos nuevos, ayudaran a sus familias y dejaran sus trabajos, pero no fue el tesoro inmenso que parecía en un principio.

Sólo unas semanas después de su exuberancia, Willie Seeley y su esposa se lamentaban haber ganado de la lotería. «Hay días en los que desearía volver a cobrar cada quincena. Después de ganar la lotería, debes de cambiar toda tu forma de vida, pero nosotros no queríamos cambiar nuestra forma de vivir, sólo queríamos una vida más relajada».

Abraham Shakespeare: Fue asesinado por su dinero

Abraham Shakespeare
Abraham Shakespeare – Ganador de 30 millones de dólares

Tras ganar 40 millones de dólares de la Lotería de Florida en 2006, Abraham Shakespeare fue más que generoso con su dinero. Aunque daba dinero a casi todo el que se lo pedía, su amabilidad no le hizo inmune a la maldición de la lotería.

Abraham, que había abandonado la escuela secundaria y era un convicto que ni siquiera sabía leer, ganó la lotería cuando se detuvo en una tienda con un compañero de trabajo y le dio un par de dólares para comprar boletos.

Sus problemas comenzaron casi inmediatamente. Su compañero de trabajo llevó a Shakespeare a los tribunales, acusándole de haberle robado los boletos y el premio gordo Shakespeare ganó el juicio, pero sus problemas no acabaron ahí.

Tanta gente le pedía dinero a Shakespeare que dijo: «Habría estado mejor en quiebra», y «pensé que toda esa gente eran mis amigos, pero luego me di cuenta de que lo único que quieren es dinero».

Entonces conoció a Dee Dee Moore, que le dijo que quería escribir sobre sus experiencias. También le dijo que le ayudaría a administrar su dinero. Cuando él aceptó, ella empezó inmediatamente a gastarlo en sí misma, comprándose un Hummer y un Corvette, por ejemplo. Incluso tomó posesión de su casa.

Pero al parecer, robar a Shakespeare no fue suficiente para Moore, que mató a Shakespeare y enterró su cuerpo bajo losas de hormigón en la casa de su novio.

Tomó medidas extremas para intentar que pareciera que Shakespeare seguía vivo, enviando mensajes de texto falsos e intentando sobornar a su familia para que dijera que lo había visto.

El crimen de Moore se descubrió y fue condenada por asesinato en primer grado. Sin embargo, a Shakespeare le hubiera venido mejor quedarse con los 5 dólares que tenía en el bolsillo el día que compró su billete de lotería ganador.

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